Meteorenregens in December

De laatste maand van 2020 brengt ons een paar opmerkelijke sterrenkijkevenementen. In het artikel van vandaag vertellen we je over de meteorenregens die in december hun hoogtepunt beleven. Hoe kun je ze waarnemen? Hoeveel meteoren kun je verwachten? Zullen er ook heldere vuurballen te zien zijn? Laten we deze vragen eens gaan beantwoorden!

De lijst met meteorenregens van december

De belangrijkste “vallende sterren” van december zijn natuurlijk de Geminiden. Het is zelfs een van de belangrijkste hoogtepunten van het jaar wat sterrenkijken betreft met per uur wel 100 meteoren! Daarom publiceren we volgende week een apart artikel over de Geminiden. Voorlopig hebben we het alleen nog over de minder productieve, maar nog steeds opmerkelijke meteorenregens.

In deze lijst zetten we alle meteorenregens in kalendervolgorde, op basis van hun piekdatums. Maar bedenk wel dat je niet hoeft te wachten op het hoogtepunt van hun activiteit om wat heldere “vallende sterren” te pakken te krijgen. De waarnemingsomstandigheden zijn sterk afhankelijk van het weer, de maanfase, etc. Als de hemel donker is en het weer gunstig, aarzel dan niet en ga direct naar de hemel kijken. Raadpleeg de Star Walk 2 widgets voor iOS14 om te zien of de omstandigheden gunstig zijn om vanavond te gaan sterrenkijken.

Medio december is het gunstigst voor het waarnemen van meteoren. De maan bereikt op 14 december een nieuwe fase, mis je kans dus niet om meteoren te zien aan de maanloze donkere hemel.

  • Puppid-Veliden

De Puppid-Veliden zijn actief van 1 tot en met 15 december met een piek in het aantal meteoren rond 6 december. Het stralingspunt van de Puppid-Veliden ligt tussen de sterrenbeelden Vela en Puppis. Deze meteorenregen is moeilijk te zien op het noordelijk halfrond. Je kunt hem alleen vanuit zuidelijke gebieden waarnemen — in bijvoorbeeld Miami — van middernacht tot 06:00. Op het zuidelijk halfrond is deze zwerm direct na zonsondergang zichtbaar.

Meteoren van deze zwerm lijken lang en sierlijk te zijn en ze schieten vanuit het zuiden omhoog. De Puppid-Veliden leveren zo’n 10 meteoren per uur op; hun meteoren worden echter vaak samen met de veel sterkere Geminiden gezien.

  • σ-Hydriden

De σ-Hydriden-meteorenregen is in vrijwel dezelfde periode actief als de Puppid-Veliden — van 3 tot en met 15 december, met een piek rond 11 december. Het stralingspunt bevindt zich in het sterrenbeeld Hydra en deze zwerm levert zo’n 3 meteoren per uur op. Wacht tot 03:00 om meer σ-Hydrid-meteoren te zien. Het is moeilijk te zeggen of we heldere vuurballen van deze zwerm kunnen verwachten, hoewel die een aantal jaren geleden wel vanuit de VS en Japan werden gemeld.

  • Monocerotiden

De Monocerotiden-meteorenregen is actief vanaf 28 november en duurt bijna een maand, tot 27 december. Het hoogtepunt qua activiteit ligt rond 13 december — waarnemers op aarde kunnen zo’n 2 meteoren per uur verwachten. Volgens sommige astronomen zijn er twee takken van de Monocerotiden — die van november en die van december. Omdat waarnemers zich vooral richten op de productieve Geminiden, die rond dezelfde tijd z’n piek beleven, zijn de Monocerotiden-meteorenregen, zoals veel andere kleine of zwakke, niet zo bekend.

Deze zwerm is op een groot deel van de aarde te zien en je kunt het beste een uur na middernacht in je plaatselijke tijd gaan kijken. Op zijn hoogtepunt ligt het stralingspunt in de uiterst noordelijke Monoceros.

  • Comae Bereniciden

De Comae Bereniciden of voormalige Coma Bereniciden is een kleine meteorenregen met een stralingspunt in het sterrenbeeld Coma Berenices. De zwerm is tussen 12 en 23 december te zien, met het hoogtepunt vermoedelijk rond 16 december — zoek de meteoren vóór zonsopkomst. De Comae Bereniciden produceren zo’n 3 meteoren per uur en hebben een baan die lijkt op die van de Leo Minoriden van december. Dit leidt vaak tot verwarring tussen de twee meteorenregens.

  • De Leonis Minoriden van december

De Leonis Minoriden van december is een langdurige zwerm die actief is van 6 december tot en met 18 januari. De maximale activiteit vindt rond 21 december plaats, met zo’n 5 meteoren per uur. Zoek het stralingspunt in het sterrenbeeld Leo Minor en kijk om 05:00 plaatselijke tijd naar deze zwerm.

  • Ursiden

De Ursiden-meteorenregen loopt van 17 tot en met 26 december met een piek rond 22 december, rond de decemberzonnewende. Zoek ’s ochtends naar deze meteoren, rond 05:00 plaatselijke tijd en houd rekening met een aantal heldere vuurballen — daar staat deze zwerm om bekend. De Ursiden worden als een belangrijke meteorenregen beschouwd: de afgelopen eeuw waren er enkele uitbarstingen van de Ursiden met meer dan 25 meteoren per uur. Maar in 2020 zullen waarnemers niet meer dan 10 meteoren per uur zien.

Deze meteorenregen dankt zijn naam aan het sterretje van de Kleine Beer, ook wel Ursa Minor genoemd, waar zijn stralingspunt ligt. Vanwege de locatie van hun stralingspunt kunnen de Ursiden alleen op het noordelijk halfrond worden waargenomen.

Houd er rekening mee dat we in dit artikel een tijd vermelden waarop meteoren het beste te zien zijn. De vermelde tijd is het meest nauwkeurig voor het midden van de noordelijke breedtegraden.

Deel je mening op sociale media of we soortgelijke lijstjes vaker moeten maken! We wensen je een heldere hemel en veel plezier bij het sterrenkijken.

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

Verwante berichten