Maak kennis met de eerste komeet van 2021!

2021 is nog maar net begonnen en de wetenschappers praten al over een nieuwe komeet die mogelijk de helderste van dit jaar wordt. In het artikel van vandaag praten we uitvoerig over komeet C/2021 A1 (Leonard).

Wat is komeet Leonard?

Op 3 januari 2021 ontdekte de Amerikaanse astronoom Gregory J. Leonard een nieuwe komeet vanuit het Mount Lemmon Observatory in Arizona, VS. De komeet ontving de naam C/2021 A1 (Leonard) – de letter “C” betekent “niet-periodieke komeet” en “2021 A1” geeft aan dat het de eerste komeet is die in de eerste helft van januari 2021 is ontdekt.

Een specifieke eigenschap van komeet Leonard is zijn ongelofelijke snelheid – ongeveer 70 km/s! Hij beweegt 6 km/s sneller dan komeet Neowise vorig jaar. Als gevolg van deze snelheid zal de positie van deze komeet aan de hemel elke dag veranderen bij de observatie vanaf de aarde.

Komeet Leonard heeft een hyperbolisch traject. Dit betekent dat hij slechts één keer door het zonnestelsel trekt, waarna hij zich van ons verwijdert en nooit meer terugkomt. Je hebt dus maar één kans om hem te zien.

Waar is komeet Leonard?

Helaas zul je bijna een heel jaar moeten wachten totdat je komeet C/2021 A1 (Leonard) kunt observeren. De komeet komt het dichtst bij de aarde en zal het best zichtbaar zijn op 12 december 2021, als hij onze planeet passeert op een afstand van 0,23 astronomische eenheden of 34 miljoen kilometer.

Nadat hij het dichtstbijzijnde punt ten opzichte van de aarde bereikt, komt komeet Leonard op 18 december 2021 ook aardig dicht langs Venus (0,028 astronomische eenheden of 4,2 miljoen kilometer). In de geschiedenis van de astronomie zijn trouwens maar 5 kometen ooit dichter langs de aarde gekomen dan komeet Leonard langs Venus zal komen.

Volgend jaar op 3 januari zal C/2021 A1 zijn perihelium bereiken, op een afstand van 0,61 astronomische eenheden of 91 miljoen kilometer van de zon.

Waar moeten we naar komeet Leonard zoeken?

De komeet is momenteel te zwak om zelfs met een telescoop te kunnen zien. In december 2021 zal hij echter met het blote oog te zien zijn en stralen met een helderheid van 5 of 4. Daarnaast kan hij zelfs een magnitude van 1,5 bereiken door de voorwaartse lichtverstrooiing als gevolg van de positie tussen de zon en de aarde. Je kunt hier de grafiek bekijken met de geschatte ontwikkeling van de magnitude van de komeet.

Als je op de middelste noordelijke breedtegraden woont, kunt je komeet Leonard al vanaf september observeren. Hij zal langzaam langs de sterrenbeelden Ursa Major, Canes Venatici en Coma Berenices trekken. Tijdens de eerste helft van december kan de komeet worden gezien in de buurt van de sterrenbeelden Bootes, Serpens, Hercules en Ophiuchus. Daarna verplaatst hij zich naar het zuidelijk halfrond.

Het is nog te vroeg om te zeggen of komeet Leonard tegen het einde van 2021 een spectaculaire astronomische show zal bieden, maar laten we erop hopen. Dat is ten slotte waarom we kometen zo geweldig vinden: ze houden ons op het puntje van onze stoel, steeds wachtend op een leuke verrassing. We wensen jullie een heldere hemel en veel plezier bij het sterren kijken!

Tekst Credit:
Afbeelding Credit:Vito Technology

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here

Verwante berichten