Laatste meteorenzwerm van dit jaar, de Cygniden

Augustus is de maand van de meteorenzwermen. Het begon met toenemende Perseïden en gaat verder met de Cygniden.

Waar en wanneer is hij actief?

De Kappa-Cygniden is de laatste meteorenzwerm van de zomer. De zwerm is op het noordelijk halfrond zichtbaar van 3 tot en met 25 augustus, met het hoogtepunt op 17 augustus. Het zijn blauwachtig-witte meteorieten met een korte staart die niet met de snelheid van de Perseïden kunnen concurreren. Het stralingspunt bevindt zich tussen de sterrenbeelden Draco, Lyra en Cygnus, dichtbij de ster Kappa Cygnus.

Hoe hoger een stralingspunt stijgt, hoe meer meteorieten je zult zien.

Het verhaal van de ontdekking van de k-Cygniden

De Cygniden werden voor het eerst ontdekt door de Hongaarse astronoom N. de Konkoly in de nacht van 11 op 12 augustus in 1874. Hij richtte zich eigenlijk op de Perseïden en toen hij dus een paar meteorieten met een onbekende oorsprong zag, besteedde hij er niet veel aandacht aan.

In 1877 zag de Engelse astronoom William F. Denning de k-Cygniden ook. Net als Konkoly zag hij ze voor het eerst tijdens het waarnemen van de Perseïden. Hij zette zijn waarnemingen echter een paar dagen voort. In het wetenschappelijke tijdschrift The Observatory schreef hij dat de frequentie en de helderheid van de meteorieten hem verbaasden. De meteorieten verschenen vanuit de noordwestelijke grens van het sterrenbeeld Cygnus.

Wat maakt ze uniek?

Verschillende bronnen geven verschillende data, maar een ding kunnen we zonder twijfel zeggen — deze meteorenzwerm is nog niet goed onderzocht. Behalve door de twee hierboven genoemde astronomen, is hij niet in het bijzonder waargenomen.

Hoewel ik de woorden van Denning over de fantastische helderheid van deze meteorenzwerm heb genoemd, zeggen recente artikelen dat de k-Cygniden meteorenzwerm een vage zwerm is. Deze zwerm bevat echter toch een aanzienlijk aantal grote fragmenten die heldere vuurballen opleveren. Men denkt dat de activiteit van deze meteorenzwerm van jaar tot jaar sterk verschilt — een mogelijke periode is 6,6 jaar. De k-Cygniden toonden een verhoogde activiteit in 2014 en 2007 en de activiteit neemt toe na een inzinking in de jaren 1990-2005. Tot nu toe weten we niet of 2020 iets bijzonders in petto heeft, maar je kunt er maar beter altijd klaar voor zijn!

Foto Cygnus_constellation_map.png: Torsten Brongerderivative work: Kxx (talk) – Cygnus_constellation_map.png, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=10828228

Verwante berichten

Geniet van de blauwe maan met Halloween en Uranus op z’n helderst!

Ga op 31 oktober 2020 op zoek naar een paar Halloween-traktaties aan de hemel! De griezelige feestdag zal de sterrenkijkers vermaken met het zeldzame...

Sterrenkijken deze week: halverwege het seizoen

Start je week met de meest opmerkelijke aankomende astronomische gebeurtenissen. Lees dit artikel en ontdek onze suggesties voor sterrenkijken voor de tijd tussen 27...

De meteorieten van de Orioniden

De meteorieten van de Orioniden zijn snel en daarom is de uitdrukking “knipper met je ogen en je hebt ze gemist” hier echt van...

Heldere Regulus achtervolgt de maan en Venus

Half oktober is een mooie tijd voor sterrenkijkers. Mars is op z’n helderst, maar is niet het enige opmerkelijke object aan de hemel. Pak...

Mis de beste verschijning van Mars tot 2035 niet!

Begin oktober konden waarnemers van over de hele wereld getuige zijn van de spectaculaire samenstand van de heldere rode planeet Mars en de schitterende maan....