Komeet zichtbaar met het blote oog of verrekijker

C/2022 E3 (ZTF): nieuwe komeet ontdekt

Op 2 maart 2022 werd er een nieuwe komeet in het sterrenbeeld Aquila ontdekt, op een afstand van 4 AU van de zon. Destijds leek het eerst een vage stip met een magnitude van 17. Drie teams van astronomen namen foto’s van het nieuwe object en bevestigden dat het een coma heeft en daarom een komeet is en geen asteroïde.

De naam van de komeet is een code met gegevens over waar en wanneer deze voor het eerst werd gezien:

  • De letter C betekent dat de komeet niet periodiek is (hij passeert slechts één keer door het zonnestelsel of neemt meer dan 200 jaar in beslag om om de zon te draaien);
  • 2022 E3 betekent dat de komeet begin maart 2022 is gesignaleerd (wat overeenkomt met de letter E volgens het komeetnaamgevingssysteem goedgekeurd door IAU) en het derde object was dat in dezelfde periode werd ontdekt;
  • ** ZTF** betekent dat de ontdekking met behulp van telescopen van de Zwicky Transient Facility is gedaan.

Beste tijd om C/2022 E3 (ZTF) te observeren

De komeet gaat nu richting het binnenste zonnestelsel en wordt geleidelijk helderder. Op 12 januari 2023 bereikt de komeet perihelium, oftewel komt het dichtst bij de zon, op een afstand van 1,11 AU. De grootte van de komeet zal ongeveer 6,5 zijn. Op 1 februari 2023 passeert de komeet de aarde op een afstand van 0,28 AU, in het sterrenbeeld Camelopardalis. Dit is de beste tijd om de komeet te zien, omdat hij dan tegen maximale helderheid is. De verwachte magnitude varieert in verschillende bronnen van 5,1 tot 7,35. Men schat dat de komeet dan waarneembaar zal zijn met een verrekijker of zelfs, volgens sommige voorspellingen, met het blote oog.

Hoe kun je de komeet zien

De waarnemingsregels voor kometen zijn over het algemeen hetzelfde als voor objecten in de diepe hemel: probeer de donkerste luchten te vinden en neem een telescoop of een verrekijker mee voor een beter beeld. De truc met afgewend zicht kan je ook helpen de komeet te vinden.

De helderheid van de komeet is moeilijk te voorspellen. Er waren gevallen waarin kometen naar verwachting uitzonderlijk helder zouden zijn, maar bij perihelium plotseling dimden of uiteenvielen. Toegang tot de meest recente gegevens is daarom essentieel.

Hoe vind je C/2022 E3 (ZTF) aan de hemel?

Je kunt de komeet het gemakkelijkst vinden met sterrenkijk-apps, zoals Star Walk 2 en Sky Tonight. Als je bijvoorbeeld Sky Tonight gebruikt, tik je op het vergrootglas onder aan het scherm. Typ vervolgens “C/2022 E3 (ZTF)” in de zoekbalk en zoek de komeetnaam die in de zoekresultaten verschijnt. Tik op het doelpictogram naast de naam en de app toont de huidige positie van de komeet. Richt je apparaat op de hemel en volg de witte pijl om de komeet te vinden.

Old-school komeetjagers gaan misschien liever naar de thematische websites voordat de observatiesessie plaatsvindt. Zo geven theskylive.com en astro.vanbuitenen.nl vinderkaarten en tonen ze de huidige locatie en baan van de komeet. Op aerith.net vind je ook wekelijkse updates over de helderste kometen, waaronder efemeriden en observatieomstandigheden voor beide halfronden.

Is C/2022 E3 (ZTF) vanavond zichtbaar vanaf de aarde?

Als je op het noordelijk halfrond bent en een kleine telescoop hebt, kun je de komeet nu zien. Ze licht op op ongeveer magnitude 8 in het sterrenbeeld Corona Borealis, tussen de heldere sterren Vega en Arcturus. De komeet wordt kort na middernacht zichtbaar en klimt vlak voor zonsopgang het hoogst aan de hemel. De waarnemers van het zuidelijk halfrond zullen de komeet pas begin februari 2023 kunnen zien.

Halverwege januari 2023 zal de komeet naar Ossenhoeder verhuizen en vervolgens een paar dagen naar Draak en Kleine Beer reizen om op 1 februari 2023 in het sterrenbeeld Giraffe zijn helderste plek te bereiken. Tegen die tijd zal de komeet opnieuw verschijnen in de zuidelijke hemel en overal ter wereld zichtbaar zijn door middel van een verrekijker of, hopelijk, zelfs met het blote oog.

Op 12 februari zal C/2022 E3 (ZTF) zeer dicht bij Mars komen, die rood zal oplichten op magnitude 0. Beide objecten bevinden zich in het sterrenbeeld Stier. Een paar dagen later, op 15 februari, passeert de komeet de heldere ster Aldebaran (magnitude 1) en de Hyades-sterrencluster.

Bottom line: komeet C/2022 E3 (ZTF) is op weg naar de aarde. Tegen 1 februari 2023 bereikt de komeet zijn maximale helderheid en is dan door een verrekijker te zien.

Afbeelding Credit:Vito Technology, Inc.

Verwante berichten