Die regen, hoe komt dat? El Niño is terug: wat zijn de gevolgen op wereldschaal en in Europa?

Bron: Méteo France

15/10/2023

Na drie opeenvolgende winters gekenmerkt door La Niña is het fenomeen El Niño terug. Maar wat betekent dit fenomeen en wat kunnen de gevolgen ervan zijn voor het klimaat?

In het kort

El Niño is een natuurlijke variatie in het klimaat. El Niño heeft invloed op het klimaat in veel delen van de wereld. Het veroorzaakt de opwarming van de aarde en een toename van bepaalde extreme gebeurtenissen. El Niño ontstond in het voorjaar en werd in de zomer sterker. Dit najaar zou het verder moeten evolueren en rond december op volle kracht moeten komen.

El Niño: wat is het? 

El Niño is een fenomeen dat betrekking heeft op de equatoriale zone van de Stille Oceaan. Het komt voor met een periodiciteit van ongeveer twee tot zeven jaar. De laatste belangrijke geregistreerde aflevering dateert uit 2015-2016. 

Om El Niño te beschrijven moeten we uitgaan van de situatie die als normaal wordt beschouwd in de Stille Oceaan: de passaatwinden, winden uit de intertropische gebieden, waaien van oost naar west en duwen het warme oppervlaktewater naar het westen van de Stille Oceaan in zijn equatoriale zone. Voor de kust van Peru vindt dan een opwelling van koud water uit de diepte plaats, rijker aan voedingsstoffen, wat leidt tot een daling van de watertemperatuur nabij het oppervlak.
In het westen wordt het oppervlaktewater warmer richting Indonesië, Papoea en Noord-Australië. De verdamping uit de zee wordt groter en de neerslag overvloediger.
Wanneer de El Niño-gebeurtenis plaatsvindt, keert de situatie om. Op lage hoogte verzwakt de oostelijke wind, of keert deze zelfs om, waardoor de oceaan warmer wordt nabij de kusten van Peru.
Warme oppervlaktewateren, meestal in het westen, bereiken de centrale Stille Oceaan en de gebieden met de zwaarste neerslag verschuiven ook.

Waar komt de naam El Niño vandaan ? Peruaanse vissers waren de eersten die dit fenomeen van opwarming van het water opmerkten, waardoor de visserij minder werd vruchtbaar. Deze opwarming werd vaak waargenomen vanaf de maand december en kreeg daarom de bijnaam El Niño, “de kleine jongen”, verwijzend naar “El Niño de Navidad”, het kind Jezus in het Spaans, dat met Kerstmis werd gevierd.

Wat is de situatie vandaag?

De El Niño-episode die deze zomer begon, heeft al een gematigde intensiteit bereikt: de afwijking van de oppervlaktetemperatuur van de zee is al van de orde van grootte 1,5 graden in het centrum van de Equatoriale Stille Oceaan (index berekend door de gemiddelde anomalie over het gebied gedefinieerd tussen 5° N en 5° Z, en 170° W en 120° W, genaamd “Niño3.4”). 

Dit fenomeen zal naar verwachting de komende maanden sterker worden en zijn maximum bereiken tussen eind 2023 en begin 2024. Afhankelijk van Gezien de intensiteit van dit maximum zou het kunnen behoren tot de categorie van sterke gebeurtenissen zoals tijdens de winters van 1997/1998 of 2015/2016.

Afwijkingen in de oppervlaktetemperatuur van de oceaan vanaf 4 oktober 2023, geanalyseerd door Mercator Ocean International.

El Niño: welke invloed op het mondiale klimaat?

Het fenomeen El Niño treft de Stille Oceaan, het grootste waterlichaam ter wereld, en < a i=3 >heeft invloed op het mondiale klimaat als geheel. De gevolgen ervan zijn gevarieerd. Zo zou in de Stille Oceaan bijvoorbeeld een verandering in het cycloonregime kunnen worden toegeschreven aan El Niño. In het westen van Canada werden mildere winters waargenomen, maar in Mexico waren ze soms ook kouder. En terwijl zware regenval de Peruaanse kust treft, treffen zeer droge omstandigheden het Amazonegebied. Droogte kan Indonesië en Australië treffen en mogelijk grote bosbranden veroorzaken.

Afhankelijk van de intensiteit van het fenomeen planten de atmosferische afwijkingen zich voort naar het noorden en zuiden van de Stille Oceaan, dus voorbij de equatoriale zone. Op wereldschaal kan El Niño leiden tot een lichte stijging van de mondiale temperatuur als de gebeurtenis significant is.

El Niño: is er invloed op het klimaat in Europa?

De statistische effecten van een El Niño-gebeurtenis op het Europese klimaat verschillen tussen het begin van de winter en het einde van de winter. Over het algemeen nemen we tijdens een sterke El Niño-episode aan het begin van de winter vaker lagedrukomstandigheden waar in de nabije Atlantische Oceaan. Dit vertaalt zich in mildere temperaturen en nattere omstandigheden dan normaal in West-Europa.

Afwijking van de druk op zeeniveau waargenomen tijdens het kwartaal oktober tot en met december in jaren waarin de Niño3.4-index groter is dan 1 in de maand oktober

Andere factoren dan El Niño beïnvloeden ook het mondiale klimaat, zoals dat de Indische Oceaan warmer is dan normaal in het westen en kouder in het oosten, of de sterke temperatuurafwijkingen in de Noord-Atlantische Oceaan.

De interactie tussen de oceaan en de atmosfeer bepaalt mede het weer in de komende drie maanden. Modellen die deze interacties vertegenwoordigen, worden gebruikt om klimaattrends over drie maanden te ontwikkelen. Momenteel komen de meest waarschijnlijke trends in Europa overeen met de omstandigheden die worden waargenomen tijdens gematigde El Niño-verschijnselen in de late herfst en vroege winter. 

Bekijk hier de weertrends voor drie maanden.

Is er een verband met klimaatverandering?

El Niño zijn net als La Niña natuurlijke klimaatschommelingen die plaatsvinden in de context van de mondiale opwarming van de aarde door menselijke oorsprong. 
De afgelopen acht jaar waren de warmste ter wereld. Ze stonden echter onder de klimatologische invloed van La Niña, die, in tegenstelling tot El Niño, de gemiddelde temperaturen op wereldschaal matigt.

Als El Nino de kans vergroot dat de gemiddelde temperatuurrecords op wereldschaal worden gebroken, is het vooral de antropogene opwarming van de aarde die deze trend veroorzaakt. Bovendien wordt de warme anomalie nog steeds vastgesteld en zal de ‘El Niño’-signatuur voor het jaar 2023 afhangen van de omvang van het fenomeen.

Verwante berichten