De meteorenregens van oktober

Oktober levert ons een paar opwindende evenementen op om waar te nemen, waaronder een aantal meteorenregens. Waarnemers over de hele wereld kunnen maar beter goed blijven opletten. In dit artikel leggen we uit hoe en wanneer je er drie kunt zien.

De Draconiden-meteorenregen

De eerste meteorenregen is de Draconiden of Giacobiniden. Hij is actief tussen 6 en 10 oktober, met een piek op 8 oktober. Het stralende punt bevindt zich in het sterrenbeeld Draak, waar deze meteorenregen zijn naam aan te danken heeft. Het moederlichaam is de komeet 21P/Giacobini-Zinner. De activiteit van de Draconiden varieert. Meestal zijn er gemiddeld zo’n zes meteoren per uur, tenzij het moederlichaam dicht bij de aarde is. Deze meteoren zijn traag en schaars vergeleken met de Perseïden. Er waren echter meerdere geregistreerde uitbarstingen van activiteit. Tijdens deze uitbarstingen bedroeg het gemiddelde aantal tussen twintig en honderden meteoren per uur. In 1998 hadden sterrenkijkers in Siberië en het Verre Oosten het geluk om getuige te zijn van een korte flits van wel 700 meteoren per uur. In 2011 zagen Europese waarnemers ook meer dan 600 meteoren per uur.

Je kunt deze meteorenregen het beste bij het vallen van de avond of aan het begin van de avond gaan bekijken en je locatie maakt niet veel uit. Waarom het vallen van de avond? Omdat het sterrenbeeld Draak dan het hoogst aan de hemel staat.  Vergeet niet: om van vallende sterren te genieten aan de hemel boven je, hoef je niet direct naar het sterrenbeeld zelf te kijken, maar alleen maar te bepalen wanneer deze het hoogst aan de hemel staat.

Het noordelijk halfrond maakt meer kans om te genieten van de Draconiden, maar waarnemers op het zuidelijk halfrond kunnen er ook wel wat vangen. Ga er op 7 en 8 oktober naar op zoek zodra de hemel donker wordt. Het kijkvenster zal vrij smal zijn.

Volgens de Internationale Meteorieten Organisatie kunnen de Draconiden dit jaar wat meer activiteit opleveren omdat de aarde in de buurt komt van twee kometensporen die zijn achtergelaten door 21P/Giacobini-Zinner. Dit gebeurt op 7 oktober om 01:25 GMT en 01:57 GMT. Hierbij is de oostkust van Noord-Amerika de gunstigste plaats voor waarnemingen, omdat het stralende punt daar rond deze tijd het hoogst aan de hemel ligt. De tropische gebieden van het zuidelijk halfrond zijn ook een goede waarnemingsplek, maar het aantal meteoren zal hier lager zijn omdat de straal hier lager is.

De zuidelijke Tauriden-meteorenregen

De Tauriden-meteorenregen heeft twee takken, een noordelijke en een zuidelijke. De zuidelijke tak is actief tussen 10 september en 20 november en bereikt ongeveer een maand vóór de noordelijke zijn piek — op 9 oktober. Dit meteorencomplex is verbonden met de komeet 2P/Encke.

De zuidelijke Tauridens kunnen een uitstekende kans zijn voor astrofotografen en amateurastronomen! Veel Tauriden-meteoren zijn relatief traag en helder en dat maakt ze tot een perfect doelwit om te vast te leggen. Vanwege de lage, constante snelheden is deze meteorenregen een uitstekend onderwerp voor nieuwelingen om waar te nemen. Door de bijna-ecliptische straal is de stroom vanaf alle breedtegraden waarneembaar, hoewel je op het noordelijk halfrond wat meer geluk kunt hebben. Verwacht zo’n vijf meteoren per uur en probeer de Tauriden te vangen als het stralende punt, dat zich in het sterrenbeeld Walvis bevindt, boven de horizon is.

The δ-Aurigiden-meteorenregen

Half oktober vindt er nog een meteorenregen plaats. De Delta Aurigiden is een kleine meteorenregen met een stralend punt in het sterrenbeeld Voerman. Hij is van 10 tot en met 18 oktober actief met een piek op 11 oktober. De Delta Aurigiden zijn minder spectaculair dan de Draconiden — je kunt op het hoogtepunt maximaal twee meteoren per uur vangen. Vergeet niet om deze simpele regels op te volgen om je waarneming succesvoller te maken:

  • zoek naar de “vallende sterren” bij het vallen van de avond;
  • blijf uit de buurt van lichtvervuiling;
  • controleer wanneer het stralende punt het hoogst is.

Als je geniet van het kijken naar vallende sterren aan de hemel, dan kun je je in oktober goed vermaken. Dit zijn echter niet de laatste meteorenregens die deze maand hun hoogtepunt bereiken. De jaarlijkse Orioniden vinden tussen 2 oktober en 7 november plaats, met een maximale activiteit op 21 oktober. Omdat het een van de meest productieve meteorenregens is, zullen we rond de piek een apart artikel publiceren met meer details over dit evenement. Blijf ons volgen voor meer informatie en veel plezier gewenst bij het sterrenkijken!

Verwante berichten

De meteorieten van de Orioniden zijn snel en daarom is de uitdrukking “knipper met je ogen en je hebt ze gemist” hier echt van...

Heldere Regulus achtervolgt de maan en Venus

Half oktober is een mooie tijd voor sterrenkijkers. Mars is op z’n helderst, maar is niet het enige opmerkelijke object aan de hemel. Pak...

Mis de beste verschijning van Mars tot 2035 niet!

Begin oktober konden waarnemers van over de hele wereld getuige zijn van de spectaculaire samenstand van de heldere rode planeet Mars en de schitterende maan....

Sterren kijken deze week: wat te zien in de lucht?

Deze week komt met nieuwe prominente astronomische evenementen. De maan zal het avondtafereel verlaten terwijl het afgelopen kwartaal voorbijgaat. Ondertussen verschijnt Mars op zijn...

De maan bezoekt de schitterende gasreuzen

Op vrijdag 25 september schittert de maan samen met de twee heldere gasreuzen van het zonnestelsel, Jupiter en Saturnus, in het sterrenbeeld Boogschutter. Ontdek...