De eerste ‘onbekende soldaat’


11 november, de dag waarop de wapenstilstand van de Eerste Wereldoorlog wordt herdacht.
Een traditie van een lange en bloedige oorlog die nog steeds in bijna ieder Frans dorp wordt herdacht. Ook in mijn gemeente Chadron waar onder ‘normale’ omstandigheden het hele dorp uitloopt en er een dienst wordt gehouden en een eerbetoon plaatsvind aan die 48 dorpsinwoners die omgekomen zijn daar ergens in de loopgraven in de Elzas of bij Yper.
Ieder jaar worden alle namen voorgelezen van de ‘poilus’ en wordt de Marseillaise gespeeld op het moment dat ook het Franse staatshoofd een krans legt op het graf van de ‘Onbekende Soldaat’, die nu precies 100 jaar geleden onder de Arc de Triomphe werd begraven.

Wie is eigenlijk die ‘onbekende soldaat die onder de Arc de Triomphe nu honderd jaar geleden werd geëerd? Het lichaam van deze ‘poilus’ die in de loopgraven van de Eerste Wereldoorlog is omgekomen, is er een van de miljoenen die zijn omgekomen. Maar hoe kies je uit al die talloze slachtoffers en wie is die ‘eeuwige roem’ ten deel gevallen?
Aan het einde van die gruwelijke oorlog was Frankrijk op zoek naar een symbool.
Het idee van een eerbetoon aan een ‘onbekende soldaat’ kwam uit de koker van François Simon, president tijdens de Franse herdenkingsdienst in 1916: “Waarom zou Frankrijk de deuren van het Pantheon niet openen voor een van zijn onbekende strijders, die dapper stierf voor zijn land”,
Het idee zou na de oorlog worden gerealiseerd. Op 10 november 1920 valt Auguste Thin, een jonge soldaat van 21 jaar oud de eer te beurt: “Ik was gekozen om de kist aan te wijzen, omdat ik de jongste soldaat 2e klas en veteraan van de 132e RI, het Verdun Regiment, was”.
Voor hem liggen acht ongeïdentificeerde, poilus, allemaal omgekomen in de loopgravenoorlog.
Ze werden opgegraven in acht regio’s van het front op verzoek van minister André Maginot, die verantwoordelijk was voor het pensioen van de gevallenen.
August Thin legt de boeket anjers op de zesde kist: “Een eenvoudige gedachte kwam bij mij op. Ik hoor bij het 6e korps. Door het optellen van de nummers van mijn regiment, 132, is het ook het nummer 6 dat ik me herinner.”
Dan wordt er een wake gehouden bij deze illustere ‘onbekende soldaat’ en de volgende dag wordt hij ceremonieel geëerd onder de Arc de Triomphe op 11 november 1920, nu precies 100 jaar geleden.
Vorig artikelBrive
Volgend artikelFaire chabrol

Verwante berichten

Kaart waar er gejaagd wordt tijdens confinement

Hier is de kaart met gedéconfineerde jagers, vanaf 13 november 2020.

Faire chabrol

tijdens iedere kookweek met onze gasten vertel ik dat sommige en ik Fransen nog "chabrollen". Huh?? Was da? Neen, daar hadden ze nog nooit van...

Brive

Door: Jeroen Sweijen, bataviapublishers.com/pages/auteurs Het Keltische woord briva, dat brug betekent, is nog op verschillende plekken in het Franse landschap terug te vinden. Je denkt wellicht meteen...